成长的印记——《宝石之国》

大野敏哉同时担任的两部动画的编审,分别是《Infini-TForce》和《宝石之国(宝石の国)》。巧合的是,两部同样都是日本电视动画中比较少见的3D动画。《宝石之国》原作漫画是由市川春子负责,虽然就作品种类而言并不属于主流,但一直有小数相当忠实的支持者。另外值得一提的是,这部也是动画制作公司Orange首次担起大旗的TV动画。从各方面而言,这都是一部非常特别的动画。(注意︰本文内含有大量剧情内容,未有观看过这部作品的读者,可能会因为本文减低观看这部作品的趣味,敬请留意。)

宝石之国的背景舞台设置于人类文明后很长的时间,人类分裂成月人、安多米拉比利斯(アドミラビリス)族及宝石三种物种,月人很早的时候就把地球上的安多米拉比利斯族都带到月球上圈养,并不时向地球的宝石们发动攻击并带他们回月球。在这个背景下,宝石族群当中最年轻的磷叶石(フォスフォフィライト)由于天生硬度和韧性都极差,加上脑袋非常不好使,作为宝石首领的金刚老师一直在考虑安排什么合适的工作给他。

本作并不是一部故事性很强的作品,最少就现时动画化的情况,不会看到什么斗智斗力的场面,而是自磷叶石被正式委托工作后,不断开始面对生活上不同的事情,作出不同的反应和变化。起初是宝石们之间的相处,还有跟安多米拉比利斯族的接触,参与跟月人对抗的战斗。磷叶石从一开始的乐观轻浮却什么都不懂的小子,渐渐变成一个待人处事变得圆滑,并且懂得如何战斗的成人。作品以形象化的设定来交代每次当磷叶石身体失去一部分时,也会失去记忆,而跟其他物质融合后性情也会有所改变。然而如果以三秋的观感看来,真正让磷叶石性情大变的,与其说是身体物质的改造,更重要的是身边各种事情的冲击,不得不让他成长起来。

虽然同样是3D动画,但《宝石之国》跟《Infini-TForce》的分别相当明显。《宝石之国》利用3D技术主要目的是以比较有效益的手法来表现出宝石们独有的光影效果,然而《宝石之国》角色们的动作却没有用上跟《Infini-TForce》类似的动作捕捉手法,而是用回比较传统动画制作手法。因此《宝石之国》做出来的角色动作就会比较接近传统动画的效果,虽然流畅度方面比不上《Infini-TForce》,但相对某些传统动画才会见到的特有风格动作场面《宝石之国》也毫不吝啬来表现其技术水平。比如是钻石(ダイヤモンド)第一次在动画中作战、黑钻石(ボルツ)和钻石联合对抗安多米拉比利斯族、南极石(アンタークチサイト)破冰及钻石跟小白(しろ)的激战都是非常精彩的动作场面,值得一赞。

特别值得一提的是,本作虽然是以磷叶石为主角,但三秋却不禁觉得制作群对钻石特别偏心。本作除了磷叶石和金刚老师之外,其他角色基本上都是偶尔作为特定故事主角后便只能当路人。其实钻石也算是这类角色,然而无独有偶的,几乎整部动画中最精彩的动作场面,都总有钻石的份,特别是本作最精彩的战斗场面更是钻石一人的表演,看完那幕三秋也不得不承认制作群实在太偏爱钻石了。

本作有意思的地方相当多,有其神秘的世界观,各种充满佛学特色的人物设定,宝石们的特性对应作品中的角色设定等等,如果是喜欢发掘设定含意的观众,本作相信能够满足到他们的好奇心。另外,不得不赞赏制作群特别喜欢在故事最紧张的时刻才把一话完结,很会吊观众们的胃口。

总括而言,《宝石之国》真的是一套相当值得一看的作品,虽然设定上可能会有点暗黑的感觉,但作品在营造气氛方面,以及画面处理等等,都有相当高的水准。靠着原作相当好的基础,加上监督京极尚彦和编审大野敏哉为首的团队的努力,才能得出如此成品,三秋相当佩服。

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