被留下的人,以及他们的恋爱 — 《Just Because!》

《Just Because!》的故事是这样开始的:那是冬天里的某一个上学日,对于这班住在神奈川的高中三年级生而言,原本这会是个平平无奇的一日。三年级的学期已经过了四分之一,学校生活的唯一意义,只​​剩下准备往后的升学考试。无论是参加棒球大会还是音乐比赛的机会,都已经随着二年级学期的完结而消失。他们已经再没有机会去挥洒青春,高中生活已经进入谢幕了。如同阳斗在写班级日志时所言,这是无事可记的一天 — 原本确是这样的。

然后故事则围绕一班被留下的少男少女们开始发展:阳斗拉着死党们去陪自己打棒球,说若果今天打不出全叠打的话就不回家,但结果其余两人不久后就要上补习班,只剩下阳斗一人自己做挥棒练习。夏目因为要上补习班的关系,所以无法跟朋友一起去唱卡拉OK,只能独自一人留在学校里读书,心里羡慕着因为已决定读大专而不需要准备考试的朋友们。读二年级的小宫则刚被老师告知摄影社将要被废部,无法再待在部室里,于是只好在校园里闲逛,寻找能够拍出得奖作品的素材。三个角色的共通际遇,就是他们都是被遗弃的一群,结果只能漫无目的地待在校园里,等待着某些事情的发生。

和阳斗、夏目跟小宫不同,叶月则是半自愿地,在这天放学后留在校园里的。已经得到了大学的推荐,无需为考试而烦恼的她,原本也只打算到部室归还小号就回家去。但在后辈们的请求之下,最终还是留下来,和她们一同练习。随后我们知道,原来叶月就是阳斗想要告白的对象,可谓一切事件的开端。

但真正推动事情发生的,则是那个在四年之后,重回神奈川的瑛太。因父亲的工作的缘故,而自初中毕业以来再次回到神奈川的瑛太,对这一趟的重回旧地不感兴奋。他在前一夜抵达神奈川之后,第一反应是抱怨自己将要往下来的家。对于即将入读的高中,他也不抱任何好奇,只打算平平淡淡地读完这连一年时间都没有的高三学期,然后就去上大学。在学校里再遇见初中时期的好友阳斗,也只是记起自己在离开神奈川以后,很快就已经跟这个原本要好的朋友失去联络,相比起感到怀念,更多的是感慨的情绪。原本瑛太也是以为自己即使回到神奈川,也只会过一些平淡无比的日子。他猜不到的是,自己的归来,将会成为一切波澜的开始。

但结果,这个原本平平无奇的一天,最后却因瑛太的归来而被打破。若瑛太不在的话,就没有人和阳斗一起打棒球,而阳斗也不会有机会打出那一记全叠打。若没有瑛太,小宫就无法拍下两人的挥棒投球的照片,她也不会开始在意这位「谜之转学生」。若果阳斗打不出那一记全叠打,他就不会有勇气去跟叶月表白,而夏目也不会因目击到这个场面,而被卷入其中,扬起早已决定埋藏的回忆。叶月则像胜利女神一样,吹响了打气歌的第一段乐句,就好像带领着整个管絃樂部,为「被留下来的人们」吹奏凯歌一样…原本无事可记的一天,最后却成了故事的开端。

透过一连串的零碎对话,鸭志田一先慢慢建构各个角色的形象,述说他们的背景与心底里的想法,在校园之内展开多条的故事线。最后则借着一个角色,串连所有的故事线,为这部群像剧的第一集,带来了一个漂亮的总结。《Just Because!》的第一集虽未至于令人惊艳,但已经成功完成「令人想追看下去」的任务了。


话说回来,《Just Because!》作为一套以恋爱为题材的青春剧,其故事内容暂时可以「王道中的王道」来形容。这种「我喜欢对方但对方却喜欢另外一人」的多角关系式故事,因为实在太王道的关系,反而令人好奇鸭志田一会变出什么花样。

说到「王道」,像这种因一个角色的归来,而打乱了平静的日常生活,也是十分常见的故事起点了。瑛太就好像被投进湖里的石子一样,令原本平静无比的湖面,泛起了阵阵的涟漪。究其原因,除了因为瑛太巧合地能够跟阳斗打棒球,让对方打出了全叠打然后去跟叶月告白之外,也是因为瑛太是带着回忆而归来的。初中的时候,瑛太曾经目睹夏目打算跟阳斗表白,结果惹来对方一句「敢说出来就把你打至半死」的威胁(夏目还要是笑着这样说的,那个表情倒是挺可爱)。当然这句威胁就只是开玩笑,实际上就是夏目打算封存这段记忆,让它随时间而流逝。偏偏在四年之后,那个拥有这段记忆的人却回到自己身边,唤醒自己的伤口。而更复杂的是,这个负责守秘密的人,同时又单恋着夏目 — 实在是十分王道的三角关系故事。

不过鸭志田一并不满足于只有「三角」的关系,还打算为这班高中生的恋爱带来更多波澜。夏目的学妹小宫因为要说服瑛太去让自己拿投球的照片去参赛的关系,所以一直缠着夏目跟瑛太,让有着微妙关系的两人能得到了更多的见面机会,处处「引诱」着夏目去打破这个巧妙的平衡— 而小宫或许是有意为之,毕竟她早就看穿瑛太喜欢夏目了。与此同时,小宫在第四集中所说的那句「从人品层面上喜欢瑛太」,也令人好奇鸭志田一最终会否让这个角色也「加入战团」。

至于阳斗跟叶月那一边,虽然在第四集里阳斗终究是告白失败,但相信这才是故事进入「混战」部分的开始。叶月的唯一好友依子,一直在背后为阳斗推了几把,让他能够和叶月有更多的相处机会。而依子则曾经对叶月说过,自己也有着喜欢男孩子,若鸭志田一打算王道到底的话,相信她口中的男孩就是阳斗了。更令人在意的,就是第四集里当夏目的好友真由子在神社里目击阳斗跟叶月独处,并说自己「讨厌这个不起眼的女孩」。看来女孩子在人际关系上的手段,也是故事接下来将要描述的一个重点。会让我在意的原因,就是说到动画界里最「擅长」去写这种戏码的编剧,就要数到冈田麿里了。由《樱花庄的宠物女孩》开始,鸭志田一有份编剧的动画,都是和冈田麿里合写的。这次他一手原创的动画剧本,究竟又会写出怎样的同类剧情,让我十分好奇。

另外值得一提的是,这动画在处理细节方面,也算是相当用心。第四集的剧情讲到,夏目在初中时会开始在意阳斗的原因,是因为在一次的测验里,阳斗在夏目掉了橡皮擦时伸出援手,为对方送上了自己的橡皮擦。虽然我很想吐嘈因这种小事就爱上对方实在未免太「纯情」,不过这就让我明白到,为什么当镜头映着夏目在读书时,总是会特写她在用手把玩着橡皮擦了。而且那块橡皮擦跟阳斗送给她的那块是同一款式,说不定根本就是同一块橡皮擦就是了。

除了上述的内容之外,这动画另一个令我挺有兴趣去观察的细节,就是它如何运用手机跟短讯,去侧写角色之间的关系,以及他们的想法。四集看下来,有两个描写我觉得是挺有趣的:第一就是以「聊天群组」象征各人之间的关系。他们表面上在群组里不着边际地聊天、互传照片,约定何时到那里去玩,就好像普通的朋友一样。但实际上在群组之外,部份人却会各自传短讯,谈的是更微妙的、无法张扬地说出口的话题。这些「台面下」的通讯,才是真正影响各人之间的关系的互动。第二就是他们在传短讯时所用的贴图。有时候这些贴图可以帮助角色们讲出心底的感受(例如第三集最后,夏目对阳斗所传的那张「明白」贴图),有时候则帮助角色们隐藏自己的心情(例如第四集中瑛太看到夏目在群组里所传的那张「明白」贴图后,也忍不住说了一句,究竟「明白」其实是明白了什么)。以上的种种细节,跟现实中人们用短讯沟通时所会遇上的状况,也是十分吻合。

关于《Just Because!》的随想就先写到这里吧。总而言之,《Just Because!》作为鸭志田一笔下的首部原创动画,其故事的开首算是写得不错。往后的故事发展似是会愈来愈波涛汹涌,而这才是最考验编剧能力的时候,就看看鸭志田一届时表现如何了。

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